Ο Ιερός Καθεδρικός ναός της του Θεού Σοφίας διαθέτει και διαχειρίζεται τα Ελληνικά τμήματα των Νεκροταφείων του West Norwood Cemetery, Hendon και Southgate.

cemetries1

Στο West Norwood Cemetery (Greek Necropolis) δεν υπάρχουν διαθέσιμοι τάφοι.

Νεκροταφειακό Παρεκκλήσιο του Αγίου Στεφάνου έχει χαρακτηρισθεί ως διατηρητέο (Listed Building no. 20463. Grady II).

cemetries2

Στο Hendon Cemetery υπάρχουν διαθέσιμοι τάφοι.

 

cemetries3

Στο New Southgate Cemetery υπάρχουν διαθέσιμοι τάφοι.

 

 

West Norwood Cemeterycemetries4

To Ελληνικό Τμήμα του West Norwood Cemetery δεν είναι μόνο ένα αναπόσπαστο κομμάτι της ιστορίας της Ελληνικής Κοινότητος του Λονδίνου, αλλά και ολόκληρου του Ελληνικού Έθνους.

Τα λείψανα των μεγάλων ευεργετών του νεοσύστατου Ελληνικού κράτους, μετά την επανάσταση του 1821 για την Ανεξαρτησία, βρίσκονται κάτω από νεοκλασικά ταφικά μνημεία του.

Μια απομονωμένη περιοχή, εκτάσεως περίπου μισού στρέμματος, αγοράστηκε το 1842 για καλύψει τις ανάγκες των επιφανών μελών της Κοινότητος στο τελευταίο τους ταξίδι.

Ο αυξανόμενος αριθμός των Ελλήνων που εγκαθίσταντο στο Λονδίνο, ειδικά μεταξύ του 1835 και του 1840, οδήγησε σταδιακά στην εδραίωση μίας Ελληνικής κοινότητας.

 

cemetries5

 

Μέχρι το τέλος του 1839, η Ελληνική Κοινότητα ιδρύθηκε επί γερών θεμελίων, χάρη στην ηγετική προσωπικότητα και την επιρροή του Π.Σ.Ράλλη.Στη Γενική Συνέλευση που πραγματοποιήθηκε στις 6 Νοεμβρίου 1841, η Κοινότηττα όρισε μια επιτροπή με σκοπό να φέρει εις πέρας το δύσκολο έργο της εξεύρεσης κατάλληλου οικοπέδου για την ταφή των μελών της.

Στις 2 Ιουλίου 1842, τα μέλη της επιτροπής, εξέθεσαν στη Γενική Συνέλευση μία συμφωνία την οποία εσύναψαν με την Εταιρεία South Metropolitan Cemetery, προκειμένου να τους παραχωρήσει μια συγκεκριμένη περιοχή εντός του West Norwood Cemetery, και με σκοπό να χρησιμοποιηθεί ως το Ελληνικό Νεκροταφείο.

Η Γενική Συνέλευση της Αδελφότητας ενέκρινε ομόφωνα την απόφαση της επιτροπής και επιπλέον επέτρεψε να περιφράξουν το χώρο του νεκροταφείου με κάγκελα, και τους εξουσιοδότησε να ξοδέψουν μέχρι και £150,000.

Έτσι μέχρι τα μέσα του 1842, η Ελληνική κοινότητα είχε αποκτήσει το δικό της νεκροταφείο.

Το οικόπεδο, 45 μέτρα πλάτους, ήταν 45 μέτρα βαθύ προς τη δεξιά πλευρά και είχε 25 μέτρα βάθος, προς την αριστερή πλευρά, σχηματίζοντας έτσι ένα ασύμμετρο σχήμα.

 

 

cemetries6

 

Το κιγκλίδωμα, μεγάλης καλλιτεχνικής αξίας, προστατεύει το Ελληνικό τμήμα και υποστηρίζεται ανά τακτά διαστήματα από μαρμάρινες παραστάδες, διασκοσμημένες με αγάλματα γυναικών,τα οποία υπερβαίνουν ελαφρώς το ύψος του φράκτη.

Το πιο εντυπωσιακό μνημείο του νεκτροταφείου ανηγέρθη το 1872, μετά τον τραγικό θάνατο του Αυγούστου Ράλλη, ενός 16χρονου φοιτητή του Eton College.

Ο πατέρας του, Στέφανος Ράλλης, έστειλε επιστολή στις 18 Μαρτίου 1872 προς τα μέλη της Γενικής Συνελεύσεως, ζητώντας άδεια από την Αδελφότητα για την κατασκευή, με δικά του έξοδα, ενός μικρού Ναού στη μνήμη του γιου του.

Η Γενική Συνέλευση αποδέχθηκε με ευγνωμοσύνη τη γεναιόδωρη αυτή πρόταση και οι Εκκλησιαστικοί Επίτροποι επιφυλάχθηκαν να εκφράσουν την ευγνωμοσύνη της Κοινότητας για τον δωρητή.

 cemetries7

Οι εκκλησιαστικοί Επίτροποι πραγματοποίησαν την απόφαση της Γενικής Συνελέυσεως και ζήτησαν την άδεια του Στεφάνου Ράλλη για να αφιερώσουν τον Ναό στον Αγιο Στέφανο, «ώστε η μνήμην αυτού του πολύτιμου δώρου να μπορεί να παραμείνει ζωντανή στη μνήμη των απογόνων μας».

Το West Norwood Cemetery περιέχει τα λείψανα επιφανών Ελλήνων που έθεσαν με πολλούς τρόπους τα θεμέλια της σύγχρονης Ελλάδος και αποκτήθηκε με ευαισθητοποίηση του κοινού προς το Ελληνικό πνεύμα, τιμώντας την καταγωγή τους, ενώ κέρδισε και τον σεβασμό του Βρετανικού κοινού.

Ο Ιερός Καθεδρικός Ναός της Θεού Σοφίας και το West Norwood Cemetery, αποτελούν μία σαφή ένδειξη της αποφασιστικότητας της Ελληνικής Διασποράς να διατηρήσει την πολιτιστική και πνευματική ταυτότητά της, όχι μόνο σε αυτόν τον κόσμο, αλλά και στην ζωή την αιώνιο.

 

cemetries8

Το κολοσσιαίο κόστος του έργου και τα χρήματα που απαιτήθηκαν για να διατηρηθεί αυτή η πολύτιμη πηγή της σύγχρονης Ελληνικής ιστορίας, είναι ένα «ανεξόφλητο χρέος» οφειλόμενο προς του ιδρυτές της Κοινότητος από εμάς αλλά και τις μελλοντικές γενιές.

Επικοινωνία  

Για αγορά τάφου απευθυνθείτε στον Ιερό Καθεδρικό Ναό της του Θεού Σοφίας.

Διευθύνσεις Νεκτροταφείων

West Norwood Cemetery – Greek Necropolis, Norwood High Street, London SE27 (SE27 9JU)

Hendon Cemetery & Crematorium, Holders Hill Road, London, NW7 1NB

New Southgate Cemetery, Brunswick Park Road, New Southgate, N11 1JJ